Rocket Lab ще финансира сама мисия за търсене на живот в облаците на Венера

Увеличете / Впечатленията на художника от предложената мисия на Rocket Lab до Венера.

MDPI Аерокосмическа/Ракетна лаборатория

Никога не позволявайте да се каже, че на основателя на Rocket Lab Питър Бек му липсва ярка жилка.

Въпреки че неговата ракета носител Electron е една от най-малките орбитални ракети в света, Бек събира всички характеристики на тласкача, на които е способен. По време на второто изстрелване на ракетата, през януари 2018 г., тя добави диско топка, наподобяваща геодезична сфера, наречена „Звездата на човечеството“, за да даде на хората ярък, лъскав малък обект, който да гледат, макар и за кратко, в нощното небе.

„Смисълът на програмата е да накараме всички да погледнат звездата, но също и отвъд звездата във Вселената, и да помислят за факта, че сме един вид, на една планета“, каза той тогава.

Оттогава в интервюта Бек не крие любовта си към най-близкия до човечеството свят Венера. Повърхността на тази адска планета е миазма от въглероден диоксид, смазващо налягане и изгарящи температури. Но учените вярват, че над тази ужасна повърхност, в облаците на Венера, има атмосферно налягане, подобно на това на Земята, където условията може да са подходящи за някои форми на живот.

И така Питър Бек иска да използва своята малка ракета Electron, която е само 18 метра висока и може да изстреля около 300 kg в ниска околоземна орбита, за да разбере.

Венера, тогава

Във вторник вечерта Rocket Lab обяви, че ще финансира самостоятелно разработването на малък космически кораб и изстрелването му, което ще изпрати малка сонда да лети през облаците на Венера за около 5 минути на височина от 48 до 60 км. Бек си партнира с няколко известни планетарни учени, включително Сара Сийгър, професор в Масачузетския технологичен институт, за да проектират тази мисия.

Electron ще достави космическия кораб в орбита от 165 км над Земята, където високоенергийният фотонен етап на ракетата ще извърши редица изгаряния, за да повиши орбитата на космическия кораб и да достигне скорост на бягство. Ако приемем изстрелване през май 2023 г. – има резервна възможност през януари 2025 г. – космическият кораб ще достигне Венера през октомври 2023 г. Веднъж там Photon ще разположи малка сонда с тегло около 20 кг в атмосферата на Венера.

Космическият кораб ще бъде малък, като сондите за дълбокия космос, съдържащ 1 кг научен полезен товар, състоящ се от автофлуоресцентен нефелометър, който е инструмент за откриване на частици във въздуха в облаците. Целта е да се търсят органични химикали в облаците и да се изследва тяхната обитаемост. Сондата ще прекара около 5 минути и 30 секунди, пресичайки горните слоеве на атмосферата, след което в идеалния случай ще продължи да предава данни, докато се спуска по-нататък към повърхността.

„Мисията е първата възможност за директно изследване на частици от облака на Венера от близо четири десетилетия“, се казва в документ, публикуван тази седмица, очертаващ архитектурата на мисията. „Дори при ограничения на масата и скоростта на предаване на данни и ограниченото време в атмосферата на Венера е възможен научен пробив.“

По-малки ракети, по-евтини мисии

През последните години учени и инженери от НАСА, както и академичните среди и индустрията, се обърнаха към миниатюризацията на сателитната технология и изобилието от по-малки, по-евтини ракети, за да разширят възможностите за роботизирано изследване на слънчевата система. НАСА достигна крайъгълен камък през 2018 г., когато двойка CubeSats, създадени от космическата агенция, стартираха с мисията InSight. В космоса малките спътници MarCO-A и MarCO-B разгърнаха свои собствени слънчеви масиви, стабилизираха се, завъртяха се към Слънцето и след това пътуваха до Марс.

Една малка, частно разработена и стартирана мисия до Венера обаче би представлявала съвсем друга стъпка. Никоя частна компания никога не е изпращала космически кораб директно до друг свят в Слънчевата система отвъд Луната. Това много амбициозно усилие може да се провали. Но какво да не опитате? Това изглежда е отношението на Бек.

В момента Rocket Lab финансира директно изстрелването и космическия кораб, който вероятно струва няколко десетки милиона долара. „В момента се работи по филантропско финансиране за различни аспекти на мисията, но е твърде рано да се обсъжда това в подробности“, каза Морган Бейли, говорител на компанията.

Така че това е голям залог за Бек за неговата малка ракета Electron. По-рано тази година той и неговата компания вече изпратиха мисията CAPSTONE до Луната за НАСА и Advanced Space. Ако Бек успее с мисията на Венера, това със сигурност ще привлече вниманието на учени, НАСА и други, които се интересуват от обещаващата нова ера на евтино и по-бързо изследване на слънчевата система.

Add Comment