Скъпият телескоп СОФИЯ на НАСА приключи. Но наследството му живее

Понякога трябва да спрете и да се запитате: струва ли си?

НАСА и Германският аерокосмически център направиха това и решиха, че Стратосферната обсерватория за инфрачервена астрономия (СОФИЯ) – която е въздушен телескоп, който разкри някои от най-големите открития в историята на областта – ще бъде официално затворена завинаги, според публикация в блог на уебсайта на американската агенция.

Има си причини за това. От една страна, това беше много скъпо начинание и такова, което беше подложено на интензивен контрол през последните няколко години – а именно че въпреки приноса си в областта, не си струваше сметката, според природата доклад.

СОФИЯ може да си отиде на 30 септември 2022 г., но нейното наследство ще живее и ние сме тук за него.

СОФИЯ на НАСА загуби ранг в 10-годишното проучване през 2021 г

В служба като въздушна обсерватория, СОФИЯ лети до 42 000 фута (12 800 м) – довеждайки я до височина, където 99,9% от водната пара на Земята е под нея. Това беше от решаващо значение за издигнатия телескоп, тъй като водната пара блокира инфрачервената светлина. И до септември той ще остане единственият телескоп в света или извън него, способен да осигури отдалечен достъп до този въздушен регион, където водният пръстов отпечатък е с невероятните 6,1 микрона.

И не може да се отрече: в своето научно-изследователско турне СОФИЯ направи много.

От анализиране и измерване на магнитните полета на далечни галактики, до откриване на самата вода в осветени от слънцето области на Луната и дори откриване на първия тип йони, които се появяват в космоса, наречен хелиев хидрид. Но, за съжаление, разходите за управление на НАСА бяха над 85 милиона долара годишно.

Получавайте още актуализации за тази история и още с Планътнашия ежедневен бюлетин: Регистрирайте се безплатно тук.

Това е почти толкова скъпо, колкото експлоатационните разходи на космическия телескоп Хъбъл. СОФИЯ беше страхотно, но не е че страхотно

Това, усложнено от ниския научен резултат до последните години, го постави сравнително ниско в Десетилетното изследване на бъдещето на американската астрономия и астрофизика през 2021 г. Следователно СОФИЯ ще бъде напълно затворена до 30 септември 2022 г. Телескопите идват и си отиват – дори Хъбъл е към своя край – но ние рядко се гмуркаме в славната история на толкова сложни устройства и това, което те са донесли.

Откриването на вода от СОФИЯ от слънчевата страна на Луната може да промени всичко

На 26 октомври 2020 г. НАСА обяви, че нейният телескоп СОФИЯ е открил вода на повърхността на обърнатата към слънцето луна. По-конкретно, водните молекули са разположени в и около кратера Клавиус в Южното полукълбо. Мащабът им беше малък – в мащаба на отделните молекули – поради което буквално не можем да ги видим с конвенционалните телескопи на Земята като малки локви вода или твърди блокове лед.

„Водородът, открит преди на светлата страна на Луната, е свързан с водни молекули“, каза директорът Пол Херц от отдела по астрофизика на НАСА в централата й във Вашингтон.

Откриването на вода на Луната беше огромно историческо събитие не само само по себе си, но и защото означаваше, че следващите мисии на НАСА Артемида трябваше да върнат хората на Луната през следващото десетилетие – сега имаха потенциален източник на вода (въпреки че технологиите, необходими за подготовката му за използване в гориво или питейна вода, все още се разработва).

Отдавна знаем, че луната има вода в най-студената и най-тъмна среда – условията на “пермасен” в многобройните й кратери. Но не е лесно да се стигне до тези региони и още по-трудно да се работи там за дълги периоди от време. Откриването на СОФИЯ означаваше, че можем да имаме достъп до вода извън тези кратери.

СОФИЯ на НАСА откри въглерод в преминаваща ледена комета

През март 2021 г. беше разкрито, че СОФИЯ е открила критичен пръстов отпечатък на живот на кометата Каталина – която премина покрай Земята с неописуеми скорости през 2016 г. Ледената комета идва от външната слънчева система и във величествената си опашка бордовият телескоп на НАСА забеляза доказателства на въглерод.

Това беше важно, защото комети като Каталина може да са изиграли решаваща роля в засяването на много млада Земя и Марс с ключова съставка за живота. „Въглеродът е от съществено значение за научаването на повече за произхода на живота“, каза водещият автор на откритието Чарлз „Чик“ Удуърд в публикация в блога на НАСА.

„Не знаем дали Земята би могла да улови достатъчно въглерод самостоятелно по време на своето формиране, така че богатите на въглерод комети биха могли да бъдат важен източник. [of] доставка [for] този основен елемент, който доведе до живота, какъвто го познаваме“, добави Удуърд.

Наследството на СОФИЯ ще живее в безброй продължаващи научни начинания

Инфрачервеният анализ на кометата от СОФИЯ даде данни за нейния състав, разкривайки прах и газ в процеса на изпарение от повърхността на кометата – така се образува опашката. И в него са открити въглеродни сигнатури. Това означава, че основен градивен елемент на живота се е образувал във външните региони на нашата слънчева система, когато е била много млада.

В крайна сметка комета като тази си проправи път в ранната слънчева система и се удари в Земята. „Всички земни светове са подложени на удари от комети и други малки тела, които носят въглерод и други елементи“, обясни Удуърд в публикацията си в блога. “Ние се доближаваме до разбирането как точно тези ранни планетарни въздействия може да са катализирали живота.”

Но по-нататъшни стъпки, за да се разбере как подобни космически въздействия помогнаха за стартиране на формирането на живот на Земята, в допълнение към продължаващите изследвания на водни частици на Луната, и други ще трябва да бъдат проследени чрез други научни инструменти. СОФИЯ може да е била финансово разочароваща на хартия – както често са много научни начинания – но нейният принос ще продължи, тъй като някои от най-вълнуващите проекти за разбиране на природата на нашата слънчева система и далеч отвъд, ще продължат през следващото десетилетие.

.

Add Comment