Нека всички приветстваме пристигането на Crossrail

След като поживеете известно време в Лондон, научавате, че са необходими абсолютен минимум 20 минути, за да стигнете до някъде. Столицата може да има вид всеобхватна, интегрирана транспортна система, която кара хората на други места в страната да се ядосват от привилегиите й, но също така е много, много голяма. И така, след известно време, вие или се научавате да оставяте достатъчно време, за да отидете навсякъде, или се ангажирате да закъснявате с модата за всичко, в зависимост от това колко сте готини и/или замислени.

Ако го спомена, това е защото преди няколко седмици успях да тествам железопътната връзка, известна преди като Crossrail, чийто първи етап най-накрая ще отвори във вторник, 24 май. И освен елегантния дизайн на новоизкопаните гари и красивите нови влакове, нещото, което най-много ме впечатли в изживяването, беше колко лудост бързо То е. Пътуването от Падингтън до Канари Уорф – цялата дължина на центъра на Лондон и повече – отнема 17 минути. От Падингтън до Ливърпул Стрийт отнема само десет. Междуградските пътувания от Уест Енд до Доклендс, от Сити до Хийтроу ще станат много, много по-бързи.

Всъщност това не е най-голямата изненада на новата линия. Най-голямото е, че след всичките тези години най-накрая се отваря. Междулондонските железопътни връзки от този тип се обсъждат откакто съществуват железниците, а името Crossrail се появява за първи път в правителствен планов документ през 1974 г. На моята местна гара за първи път се появяват брошури, описващи новата линия и като цяло напускане аз отскачах от стените някъде в началото на 90-те, но дори тогава отне смяна на правителството и още 15 години, преди някой да се съгласи да го построи.

Освен това първоначално ни беше казано, че ще отвори врати през декември 2018 г. Дълго време Crossrail беше контрапримерът, който се дава, когато някой казваше, че е неизбежно строителните проекти от този мащаб да закъснеят и да надхвърлят бюджета. . След това се оказа, в дъга на високомерие към враг, която изглежда болезнено неизбежна в ретроспекция, че линията е закъсняла и надхвърля бюджета. Разхождайки се по линията през септември, изведнъж стана ясно, че лъскавите нови станции далеч не са завършени. Това говори нещо неласкаво за тези от нас, които са докладвали такива неща, които не сме си направили труда да проверим преди.

Най-накрая обаче той е тук и неговата скорост не е единственият начин да промени географията на столицата. Новите железопътни връзки в Лондон често засягат мястото, където хората живеят, работят или общуват. DLR помогна за създаването на модерни Docklands, разширяването на линията Jubilee отвори South Bank и създаването на места, енергизирани от Overground като Dalston и New Cross.

Така че през следващите няколко години подозирам, че нов бърз влак до центъра на Лондон ще означава, че много хора внезапно ще открият удоволствията на непознатите досега предградия като Форест Гейт, Улуич и Саутхол. Районите, които остават най-устойчиви на левия завой на Лондон, са тези в източните му покрайнини. Два от тях се обслужват от новата линия. Crossrail може да направи повече за перспективите на лейбъристите в Хейвъринг и Бексли, отколкото каквито и да било кампании от врата до врата.

Съдържание от нашите партньори

Здравето и богатството са неразделни

Офисът на бъдещето: Как банките трансформират своите централи за хибридна работа

От King's Cross до Curzon Street: Как създаването на място може да помогне на градовете да процъфтяват

Въпреки цялото вълнение (това е моята дума и аз я подкрепям), има два начина, по които новата линия вероятно ще се окаже поне малко противоречива. Първото е, че това е видим знак за желанието на правителството да инжектира пари в столицата в момент, когато цялата страна е разбита. До известна степен това е неприятен момент – новата линия получи кралско одобрение през юли 2008 г., седмици преди краха на Lehman Brothers и началото на настоящата ни, по-строга ера – но въпреки това не изглежда добре.

Контрааргументът обаче е, че Лондон се нуждае от този вид инвестиции, ако иска да продължи напред и по този начин да продължи да дава настоящия си принос към националните финанси. Тези в Лийдс – за да изберат мястото, обикновено цитирано като най-големия град в Европа без каквато и да е подземна мрежа – са прави да посочат, че на техния град дори не е било разрешено да строи трамваи, оставяйки жителите зависими от завишени цени, недостатъчно регулирани и рядко срещани автобуси. Това обаче е аргумент срещу Министерството на финансите, а не срещу Crossrail: трябва да инвестираме и в транспорта в други градове.

Другото противоречиво нещо за Crossrail е името, с което внимателно отказах да го наричам. Въпреки че е планиран и построен като Crossrail, той официално ще бъде известен като линията Елизабет. След национализацията през 1933 г., всъщност, Лондон е построил три нови подземни железници, като всяка е кръстена (Виктория, Юбилей, Елизабет) на името на кралското семейство.

И за разлика от Виктория, когато нейната собствена линия отвори през 1968 г., Елизабет II все още е жива. Докато отбелязването на паметта на починали кралски особи понякога може да се почувства малко ядосано, отбелязването на паметта на тези, които са живи, е просто странно. Но подозирам, че това далеч не ще бъде последното нещо, което ще кръстим на най-дълго управляващия британски монарх през следващите няколко години; може би с времето името ще стане нормално.

Може би всъщност няма значение. След малко повече от две седмици централната част от Падингтън до Аби Ууд ще отвори врати; през есента крайградските клонове също трябва да работят. Crossrail или Elizabeth Line: както и да го наречете, най-накрая е тук. И ще бъде брилянтно.


Add Comment