Лунните проби са били във фризера от 50 години. НАСА най-накрая разполага с правилната технология, за да ги изучава правилно

Консерваторите, които боравят с лунните скали, полагат изключителни грижи, за да предпазят тези материали от замърсяване, когато работят с тях в охладители, използвайки ръкавици и защитно оборудване. Тази замразена проба от Аполо 17 се изследва в жабка с азотна продувка в Центъра за космически полети на Джонсън на НАСА. С любезното съдействие на НАСА/Робърт Марковиц.

Чудили ли сте се някога какво се случи с всички онези колекции от скали и прах, които астронавтите на Аполо донесоха от Луната? Някои от тези лунни проби бяха проучени незабавно. Други са си проправили път в няколко музея и научни центрове и в офисите на световни лидери. Други кацнаха в космическия център Джонсън на НАСА в Хюстън. Някои бяха съхранявани при стайна температура, докато други бяха замразени. Идеята беше да се запазят всякакви следи от газ или вода или евентуално органична материя върху тях. Сега някои от тези лунни проби са в Центъра за космически полети Годард на НАСА в Мериленд, където се изследват за първи път от 50 години с помощта на нови техники, които не са били налични през годините на Аполо.

Какво трябва да ни кажат лунните проби?

Защо да изучаваме стари лунни скали и прах? И как се справяш? За Натали Къран, главен изследовател на лабораторията за изследване на благородния газ в Средния Атлантик в Годард, историята на пробите на Луната е голяма привлекателност. Лунната повърхност е сурово място. Няма атмосфера и няма течаща вода. Ударните кратери, радиацията от Слънцето и космическите лъчи са най-големите агенти, променящи повърхността на Луната.

„Нашата работа ни позволява да използваме благородни газове, като аргон, хелий, неон и ксенон, за да измерим колко дълго една проба е изложена на космически лъчи и това може да ни помогне да разберем историята на тази проба“, каза Къран. “Космическите лъчи могат да увредят органичната материя, която може да бъде в пробата, така че разбирането на продължителността помага да се определи какви ефекти е имало излагането върху органичната материя.”

Изтрийте всички съобщения във вселената днес

Присъединете се към нашия Patreon само за $3!

Получете изживяване без реклами за цял живот

Колегата Джейми Елсила, изследовател в лабораторията за астробиологични анализи на Годард, намира за очарователно съществуването на малки летливи органични съединения в пробите. Това включва аминокиселини, които са от съществено значение за живота на Земята. И те не се намират само на Луната и астероидите. Те вероятно съществуват на различни много различни места в Слънчевата система, което тя и нейният екип искат да разберат.

„Смятаме, че някои от аминокиселините в лунните почви може да са се образували от прекурсорни молекули, които са по-малки, по-летливи съединения като формалдехид или циановодород“, каза тя. „Нашата изследователска цел е да идентифицираме и определим количествено тези малки летливи органични съединения, както и всички аминокиселини, и да използваме данните, за да разберем пребиотичната органична химия на Луната.

Погрижете се за ценните лунни проби

Преди няколко години кураторският екип на Джонсън Artemis, воден от учения от НАСА Джули Мичъл, започна да планира ново съоръжение. Те искаха място, където материалите от Аполо 17 могат да бъдат обработени за по-нататъшно изследване. Създаването на лабораторията също така позволи планиране за доставка и най-съвременна обработка на камъни и прах за бъдещи лунни мисии. Артемис е следващият, който се издига от НАСА. Въпреки че мисията е забавена, евентуалното й изстрелване до Луната с екипажа (вероятно през 2025 г.) ще достави първата жена на Луната. Също така ще започне да събира лунни проби там, където Аполон е спрял.

Първата стъпка беше да се проектира и модернизира специална лаборатория за подготовка на проби. „Извършвайки тази работа, ние не само улесняваме изследването на Артемида. Ние улесняваме бъдещото връщане на проби и изследването на хора в останалата част от Слънчевата система“, каза Мичъл. „Чувствам се много привилегирован да допринеса по този малък начин, като развием способностите ни да събираме тези материали, да ги носим безопасно у дома и да ги съхраняваме за дългосрочен план.“

Трудно е да се опаковат мостри на Apollo за изпращане и да се запазят непокътнати. Според Райън Зейглер, куратор на пробата на Аполо, правенето на това на студа прави нещата още по-трудни. Но си струваше, каза той. Зиглер работи в отдела за изследване и изследване на астроматериалите на Джонсън (ARES). „Това е важен урок за Артемида, защото способността да обработва проби на студа ще бъде дори по-важна за мисията Артемида, отколкото за Аполон. Тази работа ни дава някои научени уроци и добра крачка напред за Артемида.

дръжте нещата хладни

Студеното съхранение на пробите е важно. Той предпазва материали от други светове и ги предпазва от замърсяване със земя, скали и живот. Защо това е от решаващо значение? От една страна, учените искат да изучават САМО лунни материали, а не земни бъгита. Това е важно, когато искат да знаят какви са условията на лунната повърхност.

Освен това бъдещите лунни мисии ще се фокусират върху събирането на материали от полярните райони на Луната. Това означава, че ледените кристали могат да бъдат върнати, смесени с прах и камъни. В други части на Луната местата на удар могат да съдържат аминокиселини или други органични съединения. Те идват от части от астероиди, които са се разбили в лунната повърхност. Очевидно е важно да се запази ледът в девственото му, замразено състояние, а аминокиселините и другите материали да бъдат защитени от земно замърсяване. Ето защо някои от пробите на Аполо бяха “на лед” през всичките тези години.

50 години съхранение в комбинация с изследвания ще се изплатят

Замразени и незамразени проби от Аполо 17 пристигнаха благополучно в Годард. Сега лунните учени са фокусирани върху разкриването на техните тайни. Текущата работа по тези проби и бъдещи завръщания от други места ще доведат до нови прозрения за произхода и еволюцията на други светове в Слънчевата система.

За повече информация:

Учени от НАСА Годард започват да изучават 50-годишни замразени проби от Аполо 17

Add Comment