Изследвайте времето, когато Вселената е осветена… с космически телескоп!

Колумбийският астроном София Рохас Руис ще използва космическия телескоп Джеймс Уеб (JWST), за да проучи първите ярки галактики и квазари, които са допринесли за процеса на осветяване на Вселената след пълна тъмнина преди около 13 милиарда години.

Рохас, който е сътрудник на IMPRS в Института по астрономия Макс Планк в Хайделберг, Германия, казва, че тези галактики от ерата на рейонизация са предшественици на нашия Млечен път, но може да са развили мощен балон около тях, разбивайки облаците от неутрален водород, които потопи Вселената в мрак.

„Можете да мислите за Вселената като гъба, направена от неутрален водород, която расте и еволюира… с течение на времето звездите се сливат в галактики, които започват да стават достатъчно мощни, за да образуват мехурчета, които в крайна сметка се спукат, позволявайки ни да виждаме светлина от близките галактики, точно както сега можем да видим Андромеда в ясна нощ“, казва тя.

Рохас казва, че като студентка е ръководила проект за намиране на някои от тези ярки галактики чрез анализиране на изображения от космическия телескоп Хъбъл (HST).

„Констатациите на HST сочат към набор от галактики кандидати, но не можем да знаем повече за техния звезден състав и способността да йонизират мехурчета по време на реионизация“, казва тя, „За щастие, JWST предоставя перфектната и уникална възможност за получаване на спектри от тези излъчващи светлина галактики от специални елементи, които могат да ни помогнат да потвърдим природата на галактиката и да характеризираме йонизиращата им сила за рекордно време.”

Рохас ще ръководи този проект със своя сътрудник д-р Микаела Багли, получавайки приблизително 19 часа JWST спектри на 11 предварително избрани галактики от HST изображения.

„JWST ще революционизира моята област на обучение и аз съм развълнувана, че мога да донеса резултати на общността в началото“, казва тя.

От “космос” към космос

Рохас израства в Богота, Колумбия и започва да обича астрономията в много ранна възраст, гледайки Карл Саган Космос сериали и гледане на звезди с телескопа си в редките случаи на ясно небе в колумбийската столица.

„Едва в 9-и клас срещнах д-р Адриана Окампо, колумбийско-американски геолог, работещ в НАСА, осъзнах, че мечтата ми да стана астроном може да се сбъдне“, казва тя, „Имах много кратка но въздействащ разговор с д-р Окампо, където тя ме мотивира да преследвам мечтите си да работя в НАСА и многото кариерни пътеки, по които можех да поема, не само чрез астрономия, но и нанотехнологии, инженерство и дори геология… тя наистина ми отвори очите за повече възможности.”

Рохас ще продължи бакалавърското си обучение в Тексаския университет в Остин, като оцелява икономически чрез стипендии и изследователската си работа с д-р Стивън Финкелщайн и проекта Хъбъл, в търсене на някои от първите галактики, родени във Вселената на Земята. Сега тя е базирана в Германия за докторска степен.

„Успях да допринеса за колумбийската общност с многото проекти, които предлагаме на Мрежата от колумбийски студенти по астрономия (RECA за нейните инициали на испански)“, казва тя, добавяйки, че те успяха да създадат първата програма за стаж в страната. където студентите са имали опит в ръководене на астрономически изследователски проекти с национални и международни ръководители.

„RECA иска да разшири хоризонтите си към повече общности в Глобалния Юг и искаме да работим по-тясно с Alpha-Cen, подобна инициатива за развитието на астрономията в Централна Америка и Карибите“, казва Рохас, „Сърцето ми е винаги много близо до Колумбия и ще продължа да подкрепям нови поколения учени.”

Друг колумбийски астроном, Мария Клаудия Рамирес-Танус, ще бъде част от екип, използващ JWST, за да разгадае мистериите на протопланетните дискове: дискове от прах и газ, където ще се образуват планети.

ПОВЕЧЕ FORBESКак се образуват планетите? Попитайте този колумбийски астроном!

Рамирес-Танус обяснява, че звездите и техните протопланетни дискове се образуват в много по-плътни региони и в присъствието на силна радиация и благодарение на JWST астрономите ще могат за първи път да наблюдават тези екстремни региони, за да наблюдават ефекта на масивните звезди върху протопланетни дискове и по този начин при формирането на други планетни системи.

.

Add Comment